Guide to Collaborative Science

 

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Old Woman Creek Reserve in Ohio. Photo credit G. Wright.

Collaborative Science Principles and Mindset

In English

Collaborative science will look different from project to project, but we have found that there are core principles of collaborative science that distinguish it from more "traditional" approaches to science.

Collaborative science projects vary in their specific focus and context, as well as in their scale, scope, and complexity. However, understanding what makes collaborative projects successful is a good place to start. 

In the sections that follow, we offer guidance and examples for using these core principles to develop responsive, impactful collaborative science projects. As you read through the guide, you'll see that the content within reflects not only these principles but other tips, lessons and best practices that may not be specifically mentioned below. 

Successful collaborative science projects:

En Español

La ciencia colaborativa parece diferente para cada proyecto pero todos demuestran algunos principios de ciencia colaborativa. Estos valores separan la ciencia colaborativa de los enfoques de ciencia “tradicional.”

Los proyectos de ciencia colaborativa varían en sus contextos y focos, así como en sus magnitudes, complejidades y alcances. De todos modos, entendiendo lo que hace exitoso estos proyectos es un buen lugar para empezar.

En las siguiente secciones, ofrecemos direcciones y ejemplos que usan estos principios centrales para formar proyectos responsivos e impactantes. Mientras lees esta guía, miraras que el contento refleja no solamente estos principios sino también otras lecciones y prácticas mejores que no son mencionadas específicamente.

Proyectos de ciencia colaborativa tienen exito cuando:

Respond to a management need defined by the socio-ecological system / Responden a una necesidad adentro la sistema socio-ecológico 

Collaborative science projects recognize the diversity and complexity of the socio-ecological system in which they take place. The needs of historically underrepresented communities may differ from needs perceived by a broader resource management community, and those needs should be incorporated into a responsive project.

En Español: Los proyectos de ciencia colaborativa reconocen la diversidad y la complejidad de los sistemas socio-ecológicos donde ocurren. Las necesidades de comunidades marginadas a veces son diferentes que las necesidades de una comunidad más amplia y esas necesidades deberán ser incluidas en el proyecto. 

Engage with end users and build reciprocal relationships / Interactúan con los usuarios finales y forman relaciones recíprocas

Team leaders engage intended users meaningfully before, during, and after the project to inform project design, execution, and products. Projects pursue equity and project-appropriate representation among end users and stakeholders so that all who are involved reciprocally benefit from their engagement.

En Español: Los líderes del proyecto interactúan con los usuarios destinados de una manera significativa antes, durante y después del proyecto para informar el diseño, aplicación y productos finales del proyecto. Los proyectos persiguen equidad y representación sobre los usuarios finales y personas interesadas para que todos involucrados recíprocamente puedan beneficiarse de su participación. 

Tailor processes to context / Adaptan los procesos al contexto

Collaborators acknowledge that there is no one-size-fits-all process, and accordingly tailor project structure and management to the unique environmental, social, political, and ecological context of the management need.

En Español: Los colaboradores reconocen que no existe un proceso que funciona en todos situaciones y adaptan la estructura y administración del proyecto para ajustar a cada única necesidad. Estas necesidades vienen en formas ambientales, políticas, sociales y ecológicas. 

Create relevant and usable products / Construyen productos pertinentes y usables

Team members co-create project data, information, and products to be accessible and usable by intended users and responsive to a management need. Teams recognize that users may have a range of needs related to accessibility and knowledge and data sovereignty. For more information on accessibility, visit the University of Michigan DEIA Data Toolkit.

En Español: Miembros del equipo juntos construyen los datos, información y productos del proyecto para ser accesibles y usables por los usuarios deseados y también estar atentos a una necesidad administrativa. Los equipos reconocen que los usuarios pueden tener una variedad de necesidades relacionadas a accesibilidad, conocimiento y soberanía sobre información.

 


In English

The mindset with which teams approach their work is fundamental to successful collaborative science.

Team members are mindful that equitable and reciprocal relationships are the bedrock upon which co-creation of knowledge can occur, and they approach their work with respect, inclusivity, humility, and patience. In a collaborative science project, everyone involved — whether a team member or participant — is considered an expert in their own knowledge system and sphere of influence.

Everyone involved must maintain a thoughtful orientation to curiosity, learning, appreciation of everyone’s contributions, and recognition of each person’s or partnering entity’s unique strengths, not just stature or affiliation. It means investing in long-term relationships, keeping egos in check, making space for others, and having appropriate confidence in — but also a clear understanding of the limits of — one’s contributions to a project.

Lastly, it involves becoming aware of and sensitive to the power dynamics within a project team that can arise from unconscious biases such as those related to gender, race, culture, seniority, area of expertise, level of education, sector affiliation, and roles and responsibilities within a project. Team members need to be willing to talk about and change these dynamics if they are unhelpful or restrict the collaboration. The goal is to build trust through transparency, competency, and by sharing responsibility and accountability.

En Español

La mentalidad que los equipos usan durante el proceso es fundamental para el éxito de la ciencia colaborativa.

Los miembros del equipo están atentos a que relaciones equitativas y recíprocas son la fundación en que el conocimiento se puede construir juntos. Los miembros del equipo también acercan su trabajo con respeto, inclusividad, humildad y paciencia. En un proyecto de ciencia colaborativa, todos los participantes son considerados expertos en sus áreas de conocimiento y círculos de influencia.

Todos incluidos deberían mantener una mente abierta a la curiosidad, el aprendizaje, la apreciación de cada contribución y reconocimiento por la fuerza única de cada persona. Por estas razones, es importante invertir en relaciones de largo tiempo, revisar orgullos personales, abrir espacio para otros y tener confianza en la contribuciones de otros miembros del equipo.

Finalmente, es importante que miembros comprenden y se hacen sensitivo a la dinámicas de poder que pueden subir de parcialidad inconsciente comos los conectado a género, sexo, raza, cultura, senioridad, area de competencia, nivel de educacion, sector de affiliacion y responsebilidades adentro el proyecto. Los miembros del equipo deberían hablar sobre y cambiar estas dinámicas si no ayudan o interrumpen la cooperación. El objetivo es para crecer confianza por transparencia, competencia y responsabilidades partidas.

This guide distills key observations and lessons learned from Collaborative Science projects funded by the NOAA NERRS Science Collaborative Program. Copyright 2022. For questions or permissions, please contact nerrs-info@umich.edu.